Ender 3 (Pro y V2) vs Prusa i3 MK3S+: Cuál es mejor?

¿Quién nunca soñó con tener una hermosa Prusa original en su propio taller? Sin embargo, al entrar en la página oficial y ver los precios elevados de las máquinas te hace repensar si realmente vale la pena comprarla habiendo tantas impresoras nuevas en el mercado. Durante los últimos años, una serie de impresoras chinas coparon el mercado con un gran éxito. Se trata ni más ni menos de las famosas Enders fabricadas por la empresa Creality. Como toda empresa China, rápidamente capturaron el mercado mundial ofreciendo impresoras con precios bastante accesibles y constantemente lanzando nuevas versiones con mejoras.  

Ahora la gran pregunta que nos hacemos es: ¿vale la pena la diferencia de precio entre las impresoras? La respuesta sería sencillamente: depende del usuario… pero ¿por qué? No todos tenemos las mismas experiencias ni objetivos y por sobre todo el mismo presupuesto a destinar a una impresora. Por esto, es importante evaluar cada uno de estos aspectos y ver cuál tiene el mayor peso en la balanza.

Diferencias entre la Ender 3 y la Prusa i3 MK3S+

A simple vista encontramos varias diferencias entre las dos impresoras. A continuación voy a realizar una breve comparación a grandes rasgos, luego profundizaré en otros aspectos. 

Parámetros técnicosEnder 3 (Pro & V2)Prusa i3 MK3S+
Volumen de impresión220*220*250mm250*210*210mm
Tipo de extrusorBowdenDirecto
Tipo de camaBásica: magnética no removible Pro: magnética removibleV2: vidrio removibleMagnética
Nivelación de la camaManualAutomática 
Sensor de final de filamentoNoSi
Guía de movimiento eje XV-Slot + ruedaVarillas + rodamientos lineales
PrecioBásica: 180usdPro: 206usdV2: 259usdKit: 749usdEnsamblada: 999usd

Entonces, empecemos por la más económica de las dos, la Ender 3:

Ender 3 (Pro & V2)

Unas de las impresoras más vendidas del mercado debido a su bajo precio, este kit pre-ensamblado se convirtió rápidamente en uno de los favoritos tanto para principiantes como para experimentados en el mundo de la impresión 3D. Se puede encontrar en distintas versiones: Ender-3, Ender-3 Pro y Ender-3 V2. 

Diferencias entre la Ender 3, Pro, & V2

Además del precio, estas impresoras difieren en pequeños detalles que producen grandes cambios a la hora de ponerlas en funcionamiento. La Ender 3 fue la primer versión de esta serie de impresoras, que luego le continuó la Ender 3 Pro introduciendo algunas actualizaciones, principalmente mejorando la calidad de los materiales de construcción: más robustez estructural, mejores rodamientos, distinto material para la cama y un nuevo extrusor MK-10. 

En el caso de la Ender-3 V2, Creality buscó mejorar la estabilidad y reducir el ruido gracias a una nueva motherboard, entre otras actualizaciones.

El Extrusor Bowden

En sistemas Bowden, el extrusor se coloca fijo sobre el marco de la impresora. A través de un tubo de teflón (PTFE), se conecta con el hotend para poder alimentarlo de filamento utilizando como guía el tubo de teflón. 

Pros

  • Reduce el peso sobre el carro, reduciendo el ruido y vibraciones, aumentando así la velocidad de movimiento.
  • Mayor volumen de impresión: al eliminar el extrusor del carro se aprovecha mejor la estructura dejando mayor espacio de impresión en el eje Z.

Contras

  • Motor paso a paso más potente para empujar el filamento hacia el hotend
  • Retracciones más largas: en general es más difícil de encontrar la configuración óptima de retracción sin presentar hilos en la pieza. Las retracciones largas mal configuradas pueden provocar atascamientos.
  • Tiempos más lentos de respuesta: debido a las retracciones más largas.
  • No pueden imprimir filamentos flexibles: por experiencia personal, el material flexible se termina enroscando en las ruedas dentadas debido a las largas retracciones que debe realizar. Además, como el tubo PTFE es translúcido, se puede observar como el filamento flexible se curva levemente dentro del mismo, haciendo que la presión no vaya hacia el hotend sino a las paredes internas del tubo.

Esta increíble comunidad de makers hace que algunos upgrades sean posibles, como por ejemplo pasar de un extrusor Bowden a un extrusor directo fabricando un adaptador con tu propia impresora. ¡Ahora sí se puede imprimir filamento flexible!

Nivelación de la Cama

Ninguna de esta serie de impresoras cuenta con un sensor de nivelación automática de la cama. Sin embargo, las motherboard cuenta con terminales para poder agregarles sensores como el famoso BLTouch o otros sensores como inductivos y capacitivos.

El BLTouch es un sensor por contacto, independizandose del material de la cama. En cambio, el sensor inductivo trabaja con un campo magnético, por lo que es necesario utilizar una cama metálica.

El precio del BLTouch se encuentra aproximadamente en 40 USD en Amazon. Para poder realizar este agregado habrá que adicionar o modificar la estructura del carro. Por ejemplo, imprimiento ésta adición.

Para la calibración manual, debajo de la cama se encuentra en cada esquina un tornillo con un resorte cada uno. Los resortes ayudan a mantener una buena estabilidad durante la impresión. 

Resortes amarillos Ender 3. Son más rígidos y permiten mantener la cama estable y nivelada por más tiempo.

En las Ender-3 los usuarios manifestaron que estos resortes eran muy blandos, y esto se traduce en mayor vibración en la plataforma y descalibración de la cama mucho más frecuente. Un upgrade casi inmediato si comprás una de estas máquinas, es el de cambiar estos resortes por unos más firmes.

Cama Deformada (en unos pocos casos)

Algunos usuarios manifestaron en internet tener problemas a la hora de nivelar la cama debido a una leve deformación de la misma dónde se produce una curva que hace qué el centro se encuentre levemente por debajo del nivel de las esquinas. Si bien a simple vista esto no lo observamos fácilmente, a la hora de imprimir podemos ver como en el centro el filamento no se pega cuando en los bordes si lo hace. Esto se traduce en una mala primera capa, lo cual es elemental para comenzar con el pie derecho nuestra impresión.

Recordemos que esto NO ocurre en todas las Ender-3, es un caso particular que manifestaron algunos usuarios. Sin embargo puede haber alguna mínima probabilidad (pero no nula) de que te toque una plataforma deformada. ¡A cruzar los dedos!  

Tipos de superficie de impresión

En cada una de las Ender nos encontramos con distintos tipos y materiales para la cama. En la versión original, la Ender 3 tiene una cama no removible con un sticker pegado sobre la plataforma que, debido a su rugosidad, el filamento se pega en su superficie.

En mi opinión, este tipo de cama no removible no es la mejor opción. Para poder despegar la pieza, sobre todo si esta está muy adherida a la superficie, hay que utilizar una espátula como ayuda y hacer fuerza. Al hacer esto directamente sobre la plataforma, puede provocar que se descalibre la cama y/o se dañe el sticker y se salga.

Como upgrade, se puede colocar un vidrio poroso o una lámina de PEI, ambas se pueden conseguir por 35 usd.

Como mejora, la Ender-3 Pro introdujo una lámina magnética removible y flexible. Una de las grandes ventajas de este tipo de material es que luego de finalizada la impresión, se puede retirar la superficie magnética y despegar muy fácilmente la pieza tan solo curvandola. No es necesario el uso de una espátula para remover la pieza, por lo tanto ¡no dañaremos la superficie!

La Ender-3 V2 cambia radicalmente el tipo de cama introduciendo un vidrio poroso que asegura la adhesión sin necesidad de agregar un spray adherente o pegamento. Si la cama se encuentra bien calibrada, con tan solo retirar el vidrio y esperar que se enfríe a temperatura ambiente, la pieza se puede retirar sin ningún problema. En caso contrario, es necesario el uso de una espátula, pero esto puede llegar a dañar la superficie porosa del vidrio.

En caso de que la plataforma presente alguna deformación como mencioné antes, tanto la cama de la Ender-3 como la Ender-3 Pro van a tener un problema de nivelación debido a su flexibilidad. En cambio, la cama de vidrio de la Ender-3 V2 al ser rígida puede llegar a compensar una mínima deformación de la plataforma.

No tienen sensor de detección de filamento

Estas impresoras no cuentan con un sensor de detección de fin de filamento, por lo que si se queda sin material durante la impresión, seguirá funcionando pero imprimiendo nada, haciéndote perder tiempo. 

Sin embargo es posible adicionarle un sensor de filamento debido a que la placa tiene una salida para esto. 

Una forma ingeniosa de agregar un sensor que notifique la falta de filamento se puede encontrar aquí en thingiverse que puedes imprimir tú mismo.

Nivel de Ruido

Es sabido que la Ender-3 es una impresora ruidosa. Su nivel de ruido se encuentra alrededor de los 56db, similar al murmullo dentro de un restaurante. Esto se debe principalmente a los drivers de los motores sumado al ruido de los ventiladores.

Debido a que los drivers se encuentran integrados a la placa, para poder cambiarlos por unos más silenciosos como los TCM2225, es necesario cambiar la placa entera. Este upgrade tiene un costo aproximado de 49usd y sirve también para la Ender-3 Pro.

Por su parte, cambiar los ventiladores por unos de buena calidad mejora notablemente el nivel de ruido. Un cambio de ventiladores puede costar aproximadamente 11usd por cada ventilador, y generalmente se necesita más de uno: para enfriar el disipador del hotend y como ventilador de capa durante la impresión.  

En la versión Ender-3 V2, la placa ya viene con los drivers silenciosos TMC2208, reduciendo significativamente el ruido en comparación con su versión básica. Según su página oficial, aseguran un nivel de ruido por debajo de los 50dB. 

Pros: Comunidad muy activa

Debido a su popularidad, existe una gran comunidad de usuarios de estas impresoras. Gracias a su espíritu maker, los usuarios realizan sus propias mejoras, diseñando sus piezas y publicandolas en diferentes plataformas para otros usuarios. También utilizan los foros para realizar consultas a diversos problemas de impresión, ayudándose entre ellos. Es muy fácil encontrar tutoriales sobre todo tipo de problemas, así también como upgrades de todo tipo. 

Otro plus es que Creality publica en su sitio web los firmwares para descargar gratuitamente. Incluyen también firmwares en caso de que el usuario quiera adicionarle un BLTouch y/o un sensor detector de filamento, aunque la máquina no los tenga incluidos. También se encuentra disponible su propio software de sliceo gratuito, optimizado para cada modelo de impresora. 

Precio

Los precios base para las distintas versiones son aproximadamente los siguientes:

  • Ender-3: ≈180usd
  • Ender-3 Pro: ≈200usd
  • Ender-3 V2: ≈260usd

Existe una diferencia de 80usd entre el modelo más básico a su versión más completa siendo la Ender-3 V2. Con todo lo que expliqué antes, hay algunos upgrades que son más que necesarios en la Ender-3 básica, como la placa con drivers silenciosos, resortes más firmes para la cama y un par de ventiladores silenciosos.

Esta mejora le sumaría aproximadamente 80usd sobre el precio básico de la impresora. Además, siendo la cama no removible, es importante pensar en adquirir una adicional, consiguiendo 2 plataformas de distintos materiales por 35usd. Esto posicionaría a la Ender-3 básica en 295usd, resultando incluso más cara que la versión más avanzada… para pensarlo, ¿cierto?

Para la Ender-3 Pro también es importante realizar los cambios de drivers y resortes, haciendo que el valor de esta impresora sea de 286usd. Nuevamente supera el valor del precio de su predecesora, aunque resulta un poco más barata que la Ender-3 con los upgrades antes mencionados.

Para la Ender-3 V2 no es necesario realizar un cambio de placa ya que cuenta con los drivers silenciosos. Por lo que su precio se posiciona por debajo de la Ender-3 más upgrades y la Ender-3 Pro más upgrades. Principalmente se pueden cambiar los ventiladores y los resortes de la cama. 

Prusa i3 MK3S+

Prusa es una empresa pionera en impresión 3D con su característico color naranja, la Prusa es una de las impresoras más deseadas del mercado gracias a la alta calidad de cada uno de sus componentes, gran calidad de impresión, fiabilidad, soporte técnico proporcionado por la empresa, y más-

Extrusor Direct Drive

La Prusa i3 MK3S+ cuenta con un extrusor direct drive montado sobre el carro de movimiento donde se encuentra el cabezal de impresión. De esta forma se minimiza la distancia entre el motor que empuja el filamento y el hotend.

Pros

  • Mejora la retracción: a diferencia del Bowden, se necesitan retracciones más cortas siendo más fácil su configuración y reduciendo problemas como atascamientos. Esto se traduce en confiabilidad.
  • Puede imprimir material flexible: el corto recorrido entre el extrusor y el hotend minimiza las fricciones y compresiones del filamento, resultando más fácil su uso.
  • No se necesita un motor tan potente: debido a su corto trayecto no necesita realizar tanta fuerza de empuje, a diferencia de los sistemas Bowden.

Contras

  • Adiciona peso sobre el carro: esto se traduce en vibraciones debidas al motor y una reducción en la velocidad de movimiento.
  • En algunos casos puede llegar a ser engorroso arreglar algún problema que tenga el hotend, ya que para esto se debe retirar el motor, entre otras cosas.

Nivelación de la cama (Sensor automático)

Cuenta con un sensor de nivelación automática de alta calidad, llamada “SuperPinda Probe”, un sensor inductivo por proximidad.

Antes de comenzar la impresión, la Prusa i3 MK3S+ recorre la cama tomando la distancia en una matriz de puntos, y generando de esta forma un mapa de alturas del área de impresión. Gracias a esto, la máquina puede corregir problemas de mala nivelación de la cama durante la impresión, evitando problemas de adhesión de la primer capa. Y seamos sinceros, ¿a quién no le parece satisfactorio ver una primera capa perfecta? 

A diferencia de las Ender-3, los usuarios de Prusa no manifestaron ningún inconveniente con posibles deformación de las camas. Sin lugar a dudas Prusa es un símbolo de calidad. 

Tipos de superficie de impresión

Este modelo de impresoras cuenta con láminas de acero removible que se pegan a la cama debido a un campo magnético. Incluido dentro del precio se encuentran tres tipos de láminas con superficies distintas: lisa, texturizada y satinada.

De esta forma, Prusa busca cubrir una amplia gama de materiales diferentes evitando problemas de adhesión. Estás láminas son flexibles, facilitando remover las piezas impresas con tan solo curvarla.

Sensor de detección de Filamento

Cuenta con un sensor de detección de filamento óptico-mecánico. Si durante la impresión el sensor detecta que no hay filamento, la impresora se pone en pausa y se quedará esperando a una nueva carga de material para retomar el trabajo de impresión. Es un gran sistema para todo aquel impresor despistado que olvida cargar nuevo material a la impresora.

Este sensor también cumple la función de detectar el filamento para la carga automática. Una vez que se le coloca el material, el motor comienza a traccionar el filamento sin necesidad que el usuario tenga que hacerlo manualmente desde el display.

Nivel de Ruido (Bajo)

Si de impresoras silenciosas hablo, sin dudas la Prusa i3 MK3S+ es silencio para nuestros oídos. Esto es gracias a la utilización de los drivers silenciosos TMC2130.

Sumado a esto, los ventiladores de alta calidad de la marca Noctua, son internacionalmente conocidos por su excelente performance, calidad y por sobre todo, su silencio. Es así como el nivel de ruido de esta impresora es alrededor de 34dB, comparable al ruido en una sala silenciosa en una biblioteca.

Soporte técnico de oficial Prusa

Prusa fue una de las primeras comunidades makers gracias a sus impresoras open source. Los usuarios comparten sus experiencias, así también como upgrades y soluciones a distintos problemas que pueden presentar. 

Es sabido que la atención al cliente de parte de la empresa es excelente, brindando soporte al usuario. Por el precio que uno está pagando por este tipo de impresoras, es lógico que esto sea así. En la propia página oficial de Prusa podemos encontrar guías, tutoriales, upgrades y grupos de ayuda en distintas partes del mundo. 

Debido a su precio elevado, su comunidad es un poco más reducida que la comunidad de Ender, pero es importante destacar que se cuenta con total soporte por parte de la empresa fabricante lo cual es un factor importantísimo a la hora de elegir una impresora.

Ecosistema Prusa (Software específico para Impresoras Prusa)

Prusa proporciona a los usuarios su propio software de sliceo gratuito con los perfiles para cada uno de los modelos de sus impresoras. Se puede descargar gratuitamente el firmware así como los tutoriales paso a paso para actualizar la impresora. 

Precio

Esta multipremiada impresora se puede comprar en dos formatos: un kit DIY con un costo de 799usd o la versión pre-ensamblada a 999usd, habiendo una diferencia de 200usd entre ellas. 

Diferencia total en el costo (Incluyendo mejoras)

Resumiendo lo que expliqué, la serie de impresoras Ender-3 necesitan de upgrades casi inmediatos luego de comprar la máquina, a diferencia de la Prusa i3 MK3S+ que no necesita ningún tipo de mejora. 

Voy a comparar entonces los precios de cada una de las impresoras con los respectivos upgrades que mencioné anteriormente, de forma tal que todas las impresoras tengan características similares.

Ender-3: Precio base de $180 USD

Mejoras:

  • Drivers TCM2225: ~ 49usd
  • Ventiladores silenciosos: ~ 11usd cada uno, minimamente se necesitan 2.
  • Resortes de la cama: ~ 9usd
  • BLTouch: ~ 40usd
  • Sensor de fin de filamento: ~ 10usd
  • Cama removible: 2 superficies por ~ 35usd

Precio final: 345 USD

Ender-3 Pro: Aproximadamente $200 USD

Mejoras:

  • Drivers TCM2225: ~ 49usd
  • Ventiladores silenciosos: ~ 11usd cada uno, minimamente se necesitan 2.
  • Resortes de la cama: ~ 9usd
  • BLTouch: ~ 40usd
  • Sensor de fin de filamento: ~ 10usd

Precio final: 336 USD

Ender-3 V2: Aproximadamente $260 USD.

Mejoras:

  • Ventiladores silenciosos: ~ 11usd cada uno, minimamente se necesitan 2.
  • Resortes de la cama: ~ 9usd
  • BLTouch: ~ 40usd
  • Sensor de fin de filamento: ~ 10usd

Precio final: 340 USD.

Prusa i3 MK3S+:

  • Kit: 799usd
  • Pre-ensamblada: 999usd

¿Es necesario el sensor de nivelación?

En mi opinión no vale la pena a menos que tengas la mala suerte de que te llegue la cama levemente deformada como expliqué antes.

Para este tipo de impresoras la superficie de la cama es chica (aprox 200x200mm), por lo que no hará una diferencia significativa. Con el paso del tiempo puedes a aprender a nivelar la cama a ojo, como hacemos la mayoría de los makers.

Cabe destacar que el sensor de nivelación tampoco es mágico, si la cama se encuentra sumamente descalibrada no sirve de nada este sensor. Por lo tanto, el usuario tiene que nivelar la cama manualmente, mientras que el sensor se ocupa de corregir pequeñas desnivelaciones.

¿Es necesario el sensor detector de filamento?

Si eres precavido y revisas que la impresora tenga el material suficiente para la pieza a fabricar, entonces no es necesario colocar este sensor. En cambio, si eres distraído o tienes muchas impresoras, es una gran solución al problema de quedarse sin filamento durante la impresión, sin perder tiempo ni material, que se traduce en dinero.

¿Qué Impresora te conviene?

Contestando nuevamente a esta pregunta, la respuesta depende del usuario, de sus objetivos, experiencia previa con la impresión 3D y por sobretodo, del presupuesto.

Voy a analizar cada uno de estos aspectos:

Presupuesto: sin dudas entre estas impresoras existe una amplia diferencia de precio. Dependerá del bolsillo de cada usuario y de los objetivos.

Si tu presupuesto es amplio, no dudaría ni un segundo en comprar una Prusa i3 MK3S+. Si bien su precio es elevado, la calidad de la impresora habla por sí misma.

Si tu presupuesto es más acotado, alguna de las Ender-3 sería una buena opción. Comparando los precios de esta serie de impresoras con sus respectivos upgrades, sin dudas la que sale ganando es la Ender-3 V2.

Objetivos: es importante hacerse la siguiente pregunta: ¿por qué quiero comprar una impresora 3d? Si tu respuesta es “como hobbie” o “para trabajos simples”, entonces es importante evaluar tu experiencia previa en impresión 3d y tus habilidades auto didácticas.

Si tu respuesta es “de uso profesional, para trabajar” apostaría por una confiable Prusa i3 MK3S+, en versión KIT si te animas a ensamblara por tu cuenta o pre-ensamblada si no confías en tus habilidades motrices o necesitás una impresora lista para usar.

En mi experiencia, no hay nada más lindo que armar una impresora, se adquiere muchísima experiencia, te familiarizas mejor con la forma de funcionamiento y te será más fácil detectar la raíz de un problema mecánico.  

Experiencia previa: sin dudas es un factor determinante a la hora de elegir una impresora. Muchos usuarios se lanzan a comprar impresoras baratas que requieren muchas modificaciones sin tener ningún tipo de conocimiento previo ni ser propensos a aprender por su cuenta. Por esto terminan vendiendo la impresora a los pocos meses de uso.

También es importante evaluar el tiempo que le puedes dedicar a la calibración y mejoras de la impresora, teniendo en cuenta tus objetivos. Si no tenés ningún tipo de experiencia con la impresión 3d, pero necesitás una impresora confiable que puedas imprimir piezas de buena calidad a los pocos días de adquirirla y contás con el presupuesto, te recomiendo la Prusa i3 MK3S+.

Si no tenés experiencia, pero te gustaría aprender mucho sobre impresión 3d, tienes un espíritu autodidacta, con infinita paciencia y no cuentas con mucho presupuesto, sin dudas alguna de las versiones de Ender-3 sería una buena opción para ti. Si tienes experiencia en impresión 3D, seguramente puedas hacer de la Ender-3 una excelente máquina, pero sin dudas sueñas con tener una Prusa, ¿no es cierto?

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