Es seguro utilizar una impresora 3d dentro de casa?

La impresión 3d es una de las nuevas formas de manufacturar productos, y tuvo en los últimos años un gran avance dentro de la industria al permitir un prototipado rápido y geométricamente preciso. Sin embargo, encontró su mayor expansión en nuestros hogares, siendo un elemento más en la vida cotidiana de miles de usuarios en todo el mundo, que ya disfrutan del enorme universo de posibilidades que permiten estas impresoras.

Aunque han mejorado muchísimo en cuanto a su diseño, aún estamos lejos de catalogarlas como 100% seguras: existe una serie de riesgos que puede provocar desde pequeñas quemaduras hasta catastróficos incendios. Conocer estos peligros nos permitirá preverlos y evitar que se produzcan daños en nuestro hogar.

¿Es seguro utilizar una Impresora 3D adentro de casa?

En reglas generales, es es seguro utilizar una impresora 3d dentro de casa. Los fabricantes más populares de impresoras 3d han logrado desarrollar máquinas muy confiables y seguras desde el punto de vista de la seguridad eléctrica, y hoy en día todos los firmware incluidos en las placas de control protegen el sistema cuando se sobrepasa umbrales de temperatura riesgosos. De todas formas, persisten algunos potenciales riesgos que es preciso prevenir.

Potenciales riesgos (y propuestas para evitarlos)

Quemaduras en la piel

Al ser máquinas que utilizan altas temperaturas para su funcionamiento, el riesgo más evidente es la posibilidad de generar quemaduras en nuestro cuerpo. Partes especialmente calientes, como el bloque del hotend, están normalmente expuestas y pueden ser tocadas por niños pequeños, mascotas o usuarios desprevenidos. Esta temperatura permanece en niveles muy altos incluso algunos minutos después de finalizada una impresión, por lo que puede herir a quien entra en contacto con ella creyendo que la pieza en cuestión está fría.

¿Cómo evitarlo?

Colocando la impresora en un lugar elevado, alejado del alcance de niños y mascotas. Además, se puede colocar una cubierta especialmente diseñada para impresoras 3d que bloquee el acceso a su interior de manera accidental.

Intoxicación leve o severa

Al descomponerse algunos compuestos que forman la estructura molecular de los polímeros durante su calentamiento, se produce una liberación al ambiente de sustancias tóxicas en forma de gas. La inhalación de estos gases tóxicos puede generar irritación en los ojos y en las vías aéreas, dolor de cabeza, vómitos, mareos o incluso desmayos. Dicho riesgo aumenta exponencialmente cuando se utiliza la impresora en una habitación durante las horas de sueño, ya que no permite anticiparse al no sentir los primeros síntomas de intoxicación.

¿Cómo evitarlo?

Nunca usar la impresora en dormitorios o lugares cerrados. Ventilar adecuadamente los espacios de trabajo con frecuencia para renovar el aire. Un flujo de aire cruzado es ideal para realizar esta tarea, se logra abriendo aberturas como puertas o ventanas en paredes opuestas de la habitación o taller.

Daños temporales o permanentes del sistema respiratorio

Además de los gases irritantes, muchos filamentos despiden micropartículas durante su extrusión. Estas ingresan al cuerpo durante la inhalación y debido a su tamaño microscópico, llegan hasta los pulmones donde se depositan. Luego de un tiempo prolongado de exposición, que puede ir desde algunos días hasta varios años, estos residuos pueden potencialmente ser causantes de trastornos graves en el sistema respiratorio, como enfermedades obstructivas crónicas o cáncer de pulmón.

¿Cómo evitarlo?

Adoptar un sistema de cerramiento para la impresora. Si se trabaja de forma continua con impresión 3d, es conveniente instalar un sistema de filtrado de aire HEPA que retenga las partículas más pequeñas. Consultar a un profesional ante el primer síntoma.

Lesiones o fracturas en las manos

Al estar compuestas por partes móviles, las impresoras podrían atrapar los dedos y provocarles un gran daño o fracturas. El torque que genera un motor paso a paso grande es suficiente como para lastimar a personas y animales.

¿Cómo evitarlo?

Asegurándose de apagar la impresora antes de realizar trabajos de mantenimiento en ella. También se deben tomar las medidas de precaución para alejarla de lugares de tránsito de niños y mascotas.

Incendios

La temperatura generada por una impresora 3d es suficiente como para iniciar el fuego en materiales que entran en contacto con la máquina de forma accidental. Una cortina movida por el viento puede encenderse rápidamente y propagar el fuego en segundos. Además, las conexiones eléctricas precarias pueden calentarse al generarse un cortocircuito en alguna línea defectuosa.

¿Cómo evitarlo?

Se debe controlar especialmente el entorno en el cual se instalará la impresora, para evitar que elementos caigan encima o toquen la máquina. El mantenimiento de la misma debe ser realizado por personal especializado y con materiales de buena calidad, como cables ignífugos y termistores confiables. Es fundamental asegurarse de que la impresora tiene activado el sistema de parada de emergencia por altas temperaturas, para ello es conveniente tener siempre actualizada la placa de control con el firmware más reciente.

¿Qué filamentos puedo imprimir adentro y cuáles debería evitar?

Algunos filamentos están compuestos por polímeros que liberan sustancias tóxicas al ser sometidos a altas temperaturas, por lo que es importante conocer la peligrosidad de cada uno antes de imprimir y así tomar medidas que minimicen las emisiones tóxicas.

  • PLA: Es el material menos riesgoso de todos, al ser derivado de elementos naturales. Sin embargo, el añadido de colorantes, aditivos y otras sustancias que modifican las propiedades del filamento (como el PLA que brilla en la oscuridad, o aquellos con partículas de otros materiales) puede tornarlo inseguro. Verificar la hoja de seguridad provista por el fabricante antes de utilizar un nuevo filamento.
  • ABS: Además del desagradable olor que produce el ABS durante la impresión, está demostrado que sus emisiones son tóxicas, por lo que no recomendamos usarlo dentro de casa, a menos que se cuente con una impresora cerrada y se ventile el ambiente con regularidad, lo cual muchas veces se evita para prevenir el efecto warping en la pieza.
  • ASA: otro filamento que, como el ABS, no debe imprimirse en ambientes cerrados. Contiene estireno, un compuesto altamente tóxico.
  • PETG: dentro de la gran variedad de filamentos disponibles, el PETG es uno de los más amigables con respecto a sus emisiones. Si bien produce gases nocivos, su concentración es baja y puede tolerarse en ambientes grandes.
  • TPU: en condiciones normales, emite muy pocos gases tóxicos, por lo que puede imprimirse dentro de casa.
  • Nylon: con una emisión similar a la del PETG, el nylon es un material muy estable y seguro para imprimir dentro de una habitación.
  • Policarbonato: este material contiene una sustancia llamada bisphenol A, que produce serios daños a nuestro organismo cuando es inhalado, por lo que resulta conveniente no imprimir con PC en ambientes cerrados.

Alternativas para seleccionar filamentos más seguros

  • Si se requiere piezas con resistencia mayor que el PLA: usar PETG en lugar de ABS, con la ventaja de una mayor facilidad de uso.
  • Cuando se necesita un objeto que se usará a la intemperir: utilizar nylon o TPU, dos filamentos muy resistentes a los rayos UV y las altas temperaturas.
  • Cuando es necesario imprimir con Policarbonato: adquirir marcas que produzcan PC libre de bisphenol A, que mantiene las propiedades originales del material pero sin emitir gases tóxicos.

Las impresoras de Resina, ¿pueden utilizarse dentro?

Las impresoras que utilizan resina como material de consumo, forman los objetos de una forma muy diferente a las máquinas FDM de filamento. Al realizar el proceso de “curado”, las piezas son sometidas a radiación UV que inicia una reacción que libera calor y gases altamente irritantes y corrosivos. No se recomienda en absoluto su uso en ambientes cerrados ni en el hogar, ya que sus emisiones son mucho más fuertes y peligrosas que las generadas por las impresoras de filamento.

De igual manera, la ingesta accidental de resina puede provocar la muerte y daños severos en el tracto digestivo, por lo cual las botellas de resina deben guardarse en lugares seguros y alejados de todo acceso por parte de niños. Incluso el contacto con la piel puede provocar daños en la salud de personas expuestas.

Consideraciones adicionales

Hasta ahora consideramos riesgos a la salud y a la integridad de las personas y mascotas, pero existe una razón adicional por la cual se podría considerar el uso de una impresora dentro de casa. Durante su funcionamiento, las impresoras emiten un nivel de ruido que puede ser desde tolerable hasta muy molesto, en particular durante la noche y horas de sueño. Antes de decidir la compra de una impresora 3d, es conveniente consultar al fabricante acerca del nivel sonoro que emite durante su funcionamiento, ya que los ruidos molestos pueden ser motivo de problemas en la convivencia.

Conclusión

Las impresoras 3d, como toda máquina, deben ser operadas por personal calificado y no deben ser puestas en funcionamiento antes de asegurarse su correcto emplazamiento. Esto incluye la selección del lugar donde será utilizada, de manera que no presente riesgos evitables y no produzca daños a bienes o personas.

Antes de considerar su uso dentro de casa, es importante conocer los peligros que se podrían derivar de una situación generada durante un trabajo de impresión, como las quemaduras, la inhalación de gases tóxicos o la iniciación de un incendio.

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