Es la Impresión 3D rentable?

Muchos, como yo, incursionamos en el mundo de la impresión 3d fascinados por la idea de reproducir en casa modelos realistas, fabricar piezas únicas o imprimir repuestos para mecanismos complejos. Pero lo que nació como un hobby pronto mostró un lado más provechoso: la posibilidad de generar ingresos. En un principio, vender piezas a unos pocos amigos me permitió dejar de gastar dinero en filamento. Luego, la voz corrió entre muchas personas y comencé a recibir preguntas y pedidos de potenciales clientes. Lo que hasta ahora era un pasatiempo, pasó a verse diferente.

De ahí surge la idea de pensar la impresión 3d como un negocio, pero ¿será tan fácil montar un negocio rentable alrededor de mi hobby? ¿Qué tan rentable puede resultar?

¿Es Rentable la Impresión 3D?

La impresión 3d puede efectivamente ser un negocio rentable. Existen muchos casos de empresas exitosas que realizan impresiones a pedido, asi como tambien emprendimientos que generan su valor a partir de objetos de diseño propio que son fabricados mediante impresoras 3d. Por último, muchos diseñadores con experiencia en modelado 3d tambin ofrecen el posterior servicio de fabricación de la pieza.

Ahora bien, si lo que buscas es vivir de la impresión 3d, existen diversos elementos a considerar. Por ejemplo, en grandes ciudades es más probable conseguir una buena cantidad de clientes a quienes vender toda clase de productos. En una localidad pequeña, puede que nadie tenga una impresora 3d y seas pionero en el rubro, sin embargo puede ocurrir que ya existan comercios dedicados a este tipo de negocio y te sea más difícil insertar tu emprendimiento. En este contexto resultará vital estudiar el mercado para ofrecer productos bien diferenciados y abrirte un espacio rentable.

También hay que considerar que esta tecnología ya tiene unos cuantos años de uso masivo, y los bajos costos de adquisición de una impresora hacen que hoy existan muchas personas que se dedican a la impresión 3d. La diferencia que puedes hacer es vender productos originales, o para un público muy específico, y usando preferentemente archivos de diseño propio. Ten en cuenta también que este conocimiento requiere de una curva de aprendizaje hasta que lo domines, por lo cual muchos negocios empiezan tentados por las posibilidades que ofrece la impresión 3d, pero luego se frustran al no dedicar suficiente tiempo al aprendizaje. Así, terminan quedando en pie los más perseverantes.

Ideas de Negocio relacionados a la Impresión 3D

Una impresora 3d no es más que una herramienta, y serás tú quien decida cómo utilizarla para sacarle el mejor provecho. La forma en la cual decidas dar forma a tu negocio es lo que hará la diferencia entre el éxito y el fracaso. A continuación te muestro algunos modelos de negocio para darte una idea de las posibilidades de emprendimiento en el mundo de la impresión 3d. Si alguna de ellas se acerca a tus conocimientos y posibilidades, será más fácil iniciar un negocio rentable en menos tiempo.

Imprimir para otras personas (On Demand)

Una opción que puede adaptarse a tu forma de trabajar es tomar pedidos de impresión de acuerdo a las necesidades puntuales de tus clientes. En ese caso, no necesitarás saber modelar en 3d: sólo requieres una impresora y los archivos STL. En el mejor de los casos, serían los clientes quienes te envíen el archivo y tú te limitarías a imprimirlo según los parámetros que sean necesarios. Caso contrario, puedes obtener todo tipo de archivos gratuitos con licencia para venta de los objetos impresos. Para ello existen enormes reservorios 3d como Thingiverse, Grabcad, Myminifactory o Cults3d.

Como ventaja, el costo inicial de inversión es bajo y el tiempo de trabajo que demanda preparar los archivos para imprimir suele ser corto una vez que tengas varios perfiles de impresión listos, pero tendrás que rechazar todos los trabajos de impresión que requieran de modificar archivos o crear nuevos diseños, una situación muy común que suele ocurrir.

Si te resulta conveniente este modelo de negocio, ya existen plataformas en las cuales puedes ofrecerte como “impresor 3d” y tomar pedidos en tu zona. Algunos sitios para ello son Fiver, Upwork, y Shapeways.

Imprimir Prototipos

Prototipos de sensores para uso industrial realizados desarrollados por 3DSolved

La industria mecánica necesita hacer prototipos para evaluar la factibilidad de sus diseños y comprobar la geometría de algunos ensambles. Con impresión 3d estos prototipos se pueden realizar en pocas horas y a un precio muy accesible. Además, todos los programas de modelado CAD populares permiten convertir los archivos de trabajo en formato STL, y suelen traer herramientas orientadas a preparar los modelos para ser impresos, como la medición de los espesores mínimos o la comprobación de ángulos de voladizo.

Otro lugar donde puedes ofrecer tus servicios de impresión es el mundo académico: muchos estudiantes universitarios requieren de piezas de alto grado de precisión para sus trabajos. Por ejemplo, puedes imprimir maquetas para arquitectura o mecanismos para todas las ramas de la ingeniería.

Crear Diseños 3D y venderlos Online

Luke Goodman, fundador de Out of Darts

Lo bueno de esta idea es que no es necesario tener una impresora para montar un negocio en torno a la impresión 3d. Puedes aprender a usar programas de modelado 3d, diseñar tus propias piezas o modelos y venderlos en sitios web de gran tráfico como Cults 3d, CGtrader, o Myminifactory, entre otros.

Si no sabes por dónde empezar, este artículo tiene algunas ideas para ayudarte a encontrar inspiración.

En caso de que decidas modelar tus propios objetos, aquí tienes una guía acerca de los mejores programas de diseño CAD.

El modelado 3d puede dividirse en dos grandes ramas: diseño paramétrico y modelado orgánico (o esculpido 3d). En la mayoría de los casos son mutuamente excluyentes, y quienes se especializan en un tipo raramente usan el otro.

El tipo paramétrico se vale de geometrías definidas y operaciones de corte y extrusión para formar piezas de tipo industrial. Programas como SolidWorks o Inventor son ejemplos de esta forma de modelar.

En cambio el esculpido orgánico es más parecido a la forma artesanal de modelar arcilla. Se parte de un bloque al cual se va agregando o quitando material con diferentes herramientas. El resultado es una pieza con formas imposibles de lograr con diseño paramétrico, y se usa para hacer figuras como personajes, animales o piezas artísticas.

Si bien la inversión puede llegar a ser muy baja, ya que para ambos tipos de modelado existen tutoriales muy completos disponibles en la web, también se debe ponderar el tiempo que demanda aprender a modelar. Esto dependerá exclusivamente de tus habilidades y dedicación, pero puede ser un proceso divertido de transitar.

Hacer escaneos 3D e Imprimir el objeto

Muchas veces las piezas que debemos modelar son demasiado complejas, o requieren de un mayor grado de precisión. Mediante un escáner 3d, es posible digitalizar objetos reales para luego imprimirlos. Ofrecer un servicio completo de escaneo + impresión es otro modelo de negocio que puede ser muy rentable. Incluso puedes ofrecer el escaneo de personas, para realizar “retratos 3d”, un regalo muy original.

Existen varias formas de escanear un objeto real, una de ellas es la fotogrametría. Esta técnica consiste en tomar la mayor cantidad posible de fotografías del objeto a escanear, desde todos los ángulos y procesarlas mediante un software especial. Así, se crea una nube de puntos que puede completarse para formar polígonos que cierren la superficie del objeto. El resultado es un sólido que puede exportarse a STL.

Otros escáneres usan la telemetría láser para capturar en tiempo real la forma del objeto, haciendo que el visor cubra toda la superficie de la pieza. Son altamente precisos, pero también son muy costosos.

Armar una Granja de Impresión 3D y vender distintos objetos a gran escala

Fuente

Una “granja” de impresoras requiere de una inversión inicial grande, siendo necesaria la compra de al menos 5 máquinas y el filamento para abastecerlas. Tiene la ventaja de poder hacer frente a pedidos muy grandes, ya que en pocos días se pueden imprimir cientos o miles de objetos pequeños, como llaveros, fundas para celular, regalos empresariales o accesorios varios. No hace falta tener grandes conocimientos de diseño, pero sí es importante contar con un lugar de trabajo amplio y bien organizado.

La desventaja de este modelo es que es muy difícil recibir pedidos de gran envergadura en los inicios de tu emprendimiento, en la fase en la cual comienzas a hacerte conocido y te ganas tus primeros clientes, por lo cual tendrías máquinas ociosas la mayor parte del tiempo. Quizás sea una buena idea separar la inversión en etapas: comenzar comprando dos impresoras, mientras prevees el espacio para expandirte a medida que el negocio crece.

Costo de crear un Negocio de impresión 3D

On demand

Para empezar, con una sola máquina de gama media es suficiente, por lo que la inversión inicial podría estimarse en $300 para la impresora 3d y otros $250 en filamento para contar con un stock variado de colores y materiales que cubran la mayoría de las necesidades de tus clientes.

Total: $450

Diseño 3d

En este caso, la inversión puede ser 0, ya que dependerá de tus conocimientos previos de diseño o modelado 3d. Incluso puedes aprender con tutoriales gratuitos en Youtube.

Total: variable

Escaneo + impresión

Para esta opción, el presupuesto es bastante más alto, ya que un buen escáner 3d, capaz de capturar detalles bien definidos y relativamente fácil de utilizar suele costar cerca de $5000. Además de este gasto, se podría considerar el costo de la primera opción para poder imprimir los objetos escaneados.

Total: $5450 como mínimo

Granja de impresión

Podrías considerar un mínimo de 5 impresoras de gama media (Ender 3 o similar), más 10 bobinas de filamento para cada una, y un set básico de repuestos para mantenerlas operativas. No es un detalle menor considerar que la vibración de las impresoras se transmite a través de los muebles donde se apoyan, por lo que puede que sea necesario amurar escritorios o comprar unos más rígidos.

 Total: $2300 más mobiliario

Calculadora de Costos

Ahora bien, si quieres que tu negocio sea rentable, deberás establecer una relación entre tus costos y tus ganancias.

Además de la inversión inicial, un aspecto fundamental para analizar la rentabilidad de tu modelo es evaluar los costos fijos y variables que tendrás una vez que el negocio esté operando. Para empezar, tus impresoras consumen energía eléctrica, filamento y spray adhesivo. Además, requieren mantenimiento y limpieza, que puedes hacer tú mismo o contratar a alguien para que lo haga. Por otra parte, deberás pagar los impuestos por venta que correspondan según el país donde vives. Y quizás hasta tengas que alquilar un local donde trabajar, en especial si decides montar una granja. El desarrollador Prusa hizo esta calculadora

que ayuda a calcular rápidamente los costos de impresión, de manera que puedas establecer el precio de tus trabajos, dado un porcentaje de ganancia deseado. Es muy completo y permite modificar los parámetros para que se ajusten a tu negocio.

También puedes hacer una calculadora completamente personalizada utilizando una planilla de cálculo.

Costo de Software para Granjas de Impresión 3D

La gestión de una granja de muchas impresoras se simplifica bastante teniendo un software dedicado que permita la impresión remota y el monitoreo de cada trabajo. Para ello existen varios programas, algunos de ellos gratuitos, que ofrecen estas características:

  • Octoprint: Uno de los más populares, es gratuito y 100% open source.
  • AstroPrint: Tiene un plan gratuito para gestionar 2 impresoras, luego ofrece un plan de $10 mensuales para manejar hasta 5 máquinas, con opción de pagar un valor de $5 extras por cada impresora adicional.
  • 3DPrinterOS: El sitio web no contiene información de los precios, pero existe una prueba gratuita para conocer el software.
  • MatterControl: Gratuito y open source, ofrece tutoriales muy amigables para aprender su uso.
  • Repetier: Con un pago único de $59, se obtienen 5 instalaciones sin límite de tiempo. También ofrece una versión gratuita, limitada en sus funciones.

Por lo general, ofrecen el software de laminación basado en la nube, espacio de almacenamiento para tus archivos STL, monitoreo de cada impresora mediante webcam, y gestión de las impresiones por wifi, entre muchas otras características.

Conclusión

La rentabilidad de la impresión 3d depende en gran medida del modelo de negocio que elijas llevar adelante. Existen opciones que no requieren una inversión inicial para empezar a generar dinero, y otras que son mucho más costosas pero que pueden llegar a dar ganancias mucho mayores. Te recomiendo que analices cuales son tus conocimientos y posibilidades de inversión y, en base a ello, selecciones la alternativa que se adapte más fácilmente a tí. Luego estudia el mercado al cual piensas insertarte, para evitar competir contra usuarios mucho más experimentados. Por último analiza las ventajas y desventajas de cada modelo y presta especial atención a los costos asociados a la opción que elijas.

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