Lista de los mejores programas online para diseño CAD

Hace algunos años, el diseño de máquinas y sus componentes requería de un especialista en dibujo técnico, que conociera las normas y procedimientos para representar en el papel de un plano los detalles de los objetos que se quisiera producir. Esto representaba una enorme dificultad para las empresas, que destinaban mucho tiempo y capacitación en una actividad improductiva. El avance de la tecnología permitió desarrollar programas de computación que simplifican el dibujo de los objetos, creándose los primeros paquetes de software CAD. Esta sigla significa “Computer-Aided Design”, o diseño asistido por computadora, e incluye programas de diseño 3d, bocetado en 2d, generación de planos de fabricación y trabajos con superficies. Además, suelen integrar herramientas de renderizado para generar imágenes y videos de alta calidad, los cuales suelen ser utilizados para generar una mayor impresión por parte de clientes en la presentación de nuevos productos.

El ahorro de tiempo y recursos que permiten los programas CAD ha hecho que el dibujo técnico tradicional prácticamente haya desaparecido en nuestros días.

En este artículo veremos algunos de estos programas, disponibles de manera online. De esta forma, no es necesario descargar grandes programas para modelar nuestras piezas, y además suelen brindarnos opciones de almacenamiento en la nube para poder trabajar en varios dispositivos de manera remota.

Mejores programas online para diseño CAD

Onshape

Una solución integral para empresas de desarrollo

Onshape es una plataforma de desarrollo orientada a empresas y grupos de trabajo del área del desarrollo y la innovación. Su entorno de trabajo es completamente basado en la nube, lo cual permite el acceso de los miembros de cada proyecto desde cualquier dispositivo, PC o móvil. Además de las herramientas propias de un software CAD, Onshape ofrece la gestión en tiempo real de la información y archivos sobre los cuales se trabaja. De esta forma, puede asignarse permisos de edición a ciertos integrantes del equipo de desarrollo, por un lado, y por el otro también ofrece un visor simplificado para que el equipo de ventas de la empresa pueda hacer presentaciones preliminares del producto a potenciales clientes.

El paquete se ofrece en varios planes, de acuerdo a la necesidad del usuario. Incluye opciones para empresas de diferente volumen de producción, para pequeños y medianos negocios, o para usuarios individuales con bajo nivel de requerimiento. No incluye opciones gratuitas, solamente períodos de prueba de producto.

Características

  • Gestión de información PDM: incorpora un sistema de gestión que permite que todos los usuarios trabajen en un mismo proyecto, con un mismo árbol de operaciones. De esta forma se puede volver atrás y adelante en todas las modificaciones de cada archivo y arribar a la mejor solución de diseño. Además, se puede ramificar el proyecto en un punto determinado y trabajar en flujos paralelos que permitan la comparación de varias opciones de producto final.
  • Entorno colaborativo: al editar un archivo, varios usuarios pueden visualizar en tiempo real cada modificación y participar del diseño de acuerdo a los permisos de edición, visualización o exportación que cada uno tenga. También se pueden agregar comentarios o asignar tareas por escrito para mejorar la ruta de diseño prevista por el responsable de proyecto.
  • Diseño de piezas: incluye edición de piezas complejas como sólidos y como superficies, con las clásicas operaciones de extrusión y corte, y otras más avanzadas.
  • Integración de ensambles: permite establecer las relaciones cinemáticas que vinculan a las piezas entre sí de manera sencilla e inteligente.
  • Dibujo de planos: cuenta con una herramienta muy completa de dibujo, que incluye listados de partes, dimensionado con tolerancias, símbolos de soldadura y terminación superficial, para poder exportar el plano resultante en varios formatos de uso común, como DWG, DWT y DXF.
  • Integración con aplicaciones adicionales: se ofrecen paquetes de simulación, mecanizado asistido y otras herramientas de uso en la industria totalmente integradas a Onshape.
  • Equipo de soporte disponible: además del centro de aprendizaje de Onshape, el cliente cuenta con contacto directo con el equipo de soporte para resolver problemas en el manejo del paquete y cualquiera de sus herramientas adicionales.
  • Seguridad: protege los archivos e información de pago mediante un encriptado robusto y confiable, con doble factor de autenticación.

Escalabilidad

Este es uno de los puntos fuertes de Onshape. La entrada y salida de integrantes de los equipos de trabajo puede gestionarse a través de un sistema de permisos otorgados por el líder de cada proyecto, por lo que la cantidad de personas que trabaja en simultáneo (en un mismo archivo o en paralelo con el resto de las piezas del ensamble) puede aumentar si la demanda lo requiere.

¿A quién está dirigido?

Onshape tiene una marcada orientación hacia el mundo empresarial, por lo que el usuario individual no se vería totalmente beneficiado al no hacer uso de las herramientas de gestión de trabajo. Además, su precio puede empezar a considerarse razonable en empresas de mediano y gran tamaño que cuentan con departamentos de desarrollo de productos.

Precio

El paquete se ofrece en niveles, de acuerdo a la necesidad del usuario. Los valores son anuales y por cada usuario registrado, empezando por u$s 1500 para la licencia standard.

Para probar Onshape haz click en el enlace.

Tinkercad

Sencillez puesta al servicio de la creatividad.

Tinkercad es un compendio de herramientas online totalmente gratuitas, que buscan acercar el conocimiento tecnológico a ambientes escolares de bajo y medio nivel de conocimiento. Incluye módulos de aprendizaje secuencial para dominar cada aplicación de forma progresiva y en un entorno agradable para todas las edades.

Características

  • Diseño 3d: la aplicación CAD de Tinkercad ofrece almacenamiento gratuito en la nube y una serie de herramientas simples para edición de archivos STL, OBJ y SVG. La forma de trabajo es intuitiva y fácil de aprender, aunque limitada en su alcance. Al no ser un programa CAD para uso industrial, carece de la complejidad que se ofrece en el software CAD tradicional. Sin embargo, cumple adecuadamente con la mayoría de las necesidades típicas en impresión 3d. Como iniciación al diseño por computadora, resulta una de las mejores opciones disponibles.
  • Circuitos: esta aplicación permite interactuar, de forma virtual, con microcontroladores y componentes electrónicos muy variados, para simular proyectos complejos de robótica simple y control. Incluye controladores Arduino, servomotores, sensores y actuadores para desarrollar y simular circuitos de todo tipo.
  • Bloques de código: una introducción gráfica al mundo de la programación. Permite organizar mediante bloques un código para ejecutar acciones de la misma forma en que las computadoras interpretan las órdenes de un programa. 

¿A quién está dirigido?

Principalmente, se dirige a ambientes académicos, en particular a niños y jóvenes que se inician en las herramientas digitales. Su herramienta CAD es muy utilizada en el ámbito de la impresión 3d, ya que muchas veces las modificaciones que se necesitan hacer a una pieza son simples y el uso de programas pesados muchas veces resulta excesivo. Por ejemplo, para hacer un llavero no hace falta más que abrir un agujero en un logo bajado de Thingiverse, y Tinkercad resuelve esto en el mismo tiempo que tarda SolidWorks en iniciar.

Precio

Tinkercad es totalmente gratuito y sólo requiere iniciar sesión para poder utilizar todas sus herramientas online. Esto incluye también a los módulos para maestros, con integración a Google Classroom.

SelfCAD

La mejor forma de aprender a modelar

SelfCAD es un software CAD disponible en 2 versiones, una para uso online a través de un navegador web y otra offline descargable para usar en cualquier dispositivo. Cuenta con almacenamiento en la nube por lo que no requiere el uso de espacio en la computadora. Su principal característica es la facilidad con que se puede lograr un nivel aceptable en el diseño de piezas 3d. Según informan en su web, un usuario que nunca modeló usando programas CAD requiere 5 horas para dominar SelfCAD, siguiendo los tutoriales ofrecidos en su plataforma.

Características

  • Modelado 3d: su herramienta de modelado incluye las operaciones clásicas de diseño 3d, pero presentadas de manera más intuitiva y en un entorno agradable de aprendizaje. A medida que se dominan los cortes, extrusiones y redondeados, el usuario cuenta con operaciones más complejas de deformación de la pieza, torciendo y doblando la pieza en diferentes formas.
  • Banco de archivos CAD: SelfCAD tiene disponibles, para usuarios registrados, miles de archivos 3d para descargar de forma gratuita. Esto se debe a una asociación con MyMiniFactory, una de las principales fuentes de objetos 3d del mundo.
  • Generador de engranajes: con unos pocos parámetros, se puede lograr conjuntos de engranajes precisos totalmente imprimibles.
  • Generador de tuercas y tornillos: mediante el generador se pueden obtener roscados funcionales macho y hembra, de cualquier paso y diámetro.
  • Renderizado: una vez modeladas las piezas de un conjunto, SelfCAD ofrece una poderosa herramienta de renderizado, que permite capturar en imágenes de alta resolución la geometría diseñada. Los resultados, una vez incorporadas las texturas y ajustada la iluminación, son de calidad fotográfica. Así, no es necesario utilizar programas de terceros para presentar un producto.
  • Slicer: para completar el paquete de necesidades del modelador 3d, SelfCAD cuenta con una extensión de laminado para exportar archivos Gcode de uso en impresoras 3d. Su base de datos cuenta con perfiles para más de 180 modelos de impresoras 3d, por lo que simplifica enormemente la tarea de configuración que habitualmente tenemos que establecer a la hora de imprimir nuestros archivos.

¿A quién está dirigido?

Principalmente a individuos que quieran empezar a modelar sus propias piezas, y no tengan el tiempo o los recursos para comprar herramientas de uso profesional. Es especial para aquellos usuarios que compraron una impresora 3d pero no saben nada de diseño 3d y quieren introducirse en el mundo CAD. En caso de requerir posteriormente más de lo que SelfCAD ofrece, el traspaso hacia programas más complejos es sumamente más fácil en personas que ya dominan este software.

Precio

Si bien SelfCAD cuenta con una versión gratuita, requiere registrarse y no incluye la totalidad de sus funciones, como por ejemplo la exportación directa de archivos STL, indispensable para los usuarios de impresoras 3d. Los planes de pago pueden ser mensuales o anuales, y ofrecen importantes descuentos a instituciones educativas.

SketchUp

Diseño simple, elegante y profesional

Sketchup es un software de modelado 3d basado en superficies, lo que lo hace más ligero y rápido que otros. En su sitio oficial manifiesta ser el programa de diseño 3d más utilizado del mundo, por lo que su confiabilidad está más que probada. Sus herramientas están fuertemente orientadas al modelado y visualización de elementos de arquitectura, como casas, edificios y toda clase de muebles de interior y exterior. A diferencia de la mayoría de los programas CAD, permite modificar el terreno base sobre el cual se apoyan los objetos modelados. Además, integra un módulo de generación de planos para documentar los proyectos de obra de manera profesional.

Características

  • Almacenamiento en la nube: con función de autoguardado, brinda tranquilidad al trabajar con edificios grandes y cargados de detalles ante cortes de conexión o imprevistos. La unidad de almacenamiento virtual tiene capacidad ilimitada, por lo que no existen restricciones de espacio en tus proyectos.
  • Visualización de archivos en modo VR: con esta herramienta, es posible realizar recorridos virtuales del proyecto usando lentes de realidad virtual. El resultado es sorprendente y permite atraer clientes de una manera menos convencional.
  • Versión online y de escritorio: de esta manera se asegura la portabilidad del proyecto en toda circunstancia. Sólo se requiere un dispositivo con conexión a internet y un navegador web.
  • Renderizado en tiempo real: el software V-Ray integrado a Sketchup permite completar la escena con efectos atmosféricos, iluminación natural y reflejos/sombras de aspecto realista.

¿A quién está dirigido?

Sketchup, por su naturaleza, está pensado para arquitectos, ingenieros civiles y profesionales de la construcción. Por su facilidad de uso, entusiastas y hobbistas amateur también pueden lograr diseños creativos y explorar nuevos conceptos arquitectónicos. Incluso se puede utilizar en casa para probar reformas y modificaciones de la decoración del hogar. Si bien es una herramienta potente y completa, no resulta ideal para impresión 3d, ya que su forma de trabajar con superficies muchas veces resulta en geometrías indefinidas para los programas de laminado.

Precio

La versión gratuita online está restringida para modelado simple y no permite la exportación avanzada de archivos como el resto de los paquetes pagos disponibles. La versión de Sketchup para estudiantes y profesores es algo más económica, pero también está limitada en algunas características.

Vectary

Realidad aumentada al menor precio

Vectary es un programa de modelado 3d para principiantes, de uso en navegadores web (no ofrece versión de escritorio) que hace uso de herramientas de tipo paramétricas, al estilo de SolidWorks o AutoCAD, para generar y guardar archivos directamente en la nube. El añadido de texturas y materiales hace de esta aplicación un excelente recurso para presentar productos o agregarlos en diseños web. Su plugin de realidad aumentada crea ambientes inmersivos al integrar nuestros modelos a escenarios reales.

Características

  • Amplia biblioteca de piezas: disponible para su utilización libre, incluye modelos pre diseñados de alta calidad.
  • Renderizado en tiempo real: de calidad fotográfica, el complemento Render brinda edición de texturas, materiales e iluminación para generar imágenes de alta resolución.
  • Etiquetado inteligente: con el agregado de descripciones y etiquetas, el modelo presentado puede cambiar de material o incluso mostrar diferentes piezas según cómo el usuario interactúa con él.
  • Realidad aumentada: aprovechando la tecnología cada vez más accesible en nuestros dispositivos móviles, Vectary puede ubicar de forma virtual nuestros objetos en el mundo real, sólo hace falta apuntar con la cámara del teléfono para observar el diseño en la habitación

¿A quién está dirigido?

A creadores de contenido digital, en especial equipos de marketing de pequeñas y medianas empresas que saben que la correcta presentación de un producto puede catapultar sus ventas. Al estar orientado a la muestra de los objetos modelados, no es una opción de gran utilidad para el usuario interesado en la impresión 3d. Sin embargo, puede ser una herramienta innovadora para mostrar las piezas, siempre y cuando el proceso de post procesado esté a la altura de lo mostrado.

Precio

Su versión gratuita incluye marcas de agua y espacio limitado, sin sus características de gestión de proyectos en equipo. Puede ser una opción interesante para probar el producto antes de adquierir una licencia paga.

AutoCAD Web

El software CAD más popular, en versión web

AutoCAD es probablemente el programa más usado del mundo en arquitectura y diseño. Sus herramientas son del más alto nivel profesional, y aun así puede ser usado por principiantes en proyectos de iniciación con algunas horas de práctica. Su versión online es casi tan potente como la de escritorio, pero con la facilidad de su uso en cualquier dispositivo con navegador web.

Características

  • Edición y visualización: el formato de archivo más utilizado en AutoCAD es DWG, y la versión web de este programa permite crear y modificar estos archivos con rapidez para guardarlos de forma segura en la nube.
  • Trabajo colaborativo: al hacer más fácil el acceso a los proyectos, el equipo puede ahorrar tiempo en sus flujos de trabajo. Las reuniones pueden ser remotas, permitiendo que todos los usuarios visualicen o editen el mismo archivo en tiempo real.

¿A quién está dirigido?

El fuerte de AutoCAD es el trabajo en planos 2d, para uso en arquitectura, construcción, ingeniería de minas, diagramas eléctricos e ingeniería civil, entre muchas otras profesiones. Por esto, no suele ser utilizado en impresión 3d, donde el alcance suele ser menor.

Precio

Al ser una herramienta de uso profesional, sus precios son elevados. Sin embargo, todas las membresías de AutoCAD incluyen la versión web.

Otras herramientas de modelado online:

SculptGL

Esculpido en segundos

SculptGL es una pequeña aplicación experimental de esculpido digital. Sin más introducción, al acceder encontramos una esfera y un menú de comandos. Experimentar brevemente ya nos da una idea de su facilidad de uso, la cual puede lograr resultados increíbles con poca práctica. Al terminar nuestro trabajo, podemos exportar el archivo como STL para imprimirlo en casa. Se ofrece de manera gratuita online y no requiere la instalación de ningún complemento.

Sculptfab (SculptGL+Sketchfab)

Añadiendo animación y renderizado

Haciendo uso de la aplicación SculptGL la empresa Sketchfab, líder en programas de animación 3d, presenta Sculptfab. Este programa online integra los modelos esculpidos en entornos de animación profesional, para su uso en videos o juegos. Además, su interfaz contiene comandos adaptados para usar una tableta graficadora y acelerar el proceso y la precisión de esculpido.

Blockbench

Editor de objetos low-poly

Este editor de código abierto está pensado para crear y exportar animaciones simples, con la posibilidad de descargar los objetos en formatos compatibles con impresión 3d. En su versión web (https://web.blockbench.net/), es posible crear modelos de baja cantidad de polígonos (low-poly), al mejor estilo Minecraft. También se pueden agregar texturas y colores al modelo, lo que en el mundo de los videojuegos se conoce como skin. Su editor de animación es muy potente y los resultados pueden ser exportados directamente a Minecraft: BE, Blender o Maya.

Clara.io

Edición total de manera online y open source

En https://clara.io/ se puede acceder a uno de los editores 3d más potentes y completos de la web. Entre muchas otras funciones, Clara.io incluye herramientas de diseño, escenografía, iluminación, animación basada en estructura tipo esqueleto y exportación de archivos STL. Además, al estar basado en javascript y ser de código abierto, el software agrega nuevas funciones con el aporte de la comunidad.

Menciones de honor

Fusion 360

CAD, CAM y CAE online

Fusion360 integra las herramientas de uso primordial en la industria del más alto nivel, en una aplicación basada en la nube. Sus capacidades están a la altura de SolidWorks pero disponibles sin la necesidad de instalar ningún programa o complemento. Los requerimientos son mucho menores en comparación a las aplicaciones de escritorio tradicionales, por lo que el hardware no es un limitante a la hora de considerar la inversión.

La versión gratuita, disponible en el siguiente link, requiere una licencia estudiantil y sirve a modo de primer acercamiento al uso del programa.

Smoothie-3D

Modelado a partir de imágenes

Una vez registrado en el siguiente link se puede acceder a esta aplicación online de diseño 3d que resulta sumamente útil para lograr un objeto 3d a partir de una imagen de referencia. Los modelos resultantes con poca práctica son impresionantes, y se pueden exportar directamente a STL para imprimirlos en casa o bien utilizarlos en entornos de realidad aumentada.

¿Cuál software CAD online recomendamos?

Nuestra recomendación es utilizar Onshape con todas sus herramientas de gestión si tu idea es trabajar en equipo en grandes proyectos de desarrollo. De acuerdo a los planes disponibles, siempre habrá una opción que se ajuste a la inversión.

En el extremo opuesto de las necesidades se encuentra el usuario común, que sólo quiere una herramienta gratuita y online para editar o crear archivos STL sencillos, para imprimirlos sin perder tiempo en aprender operaciones complejas. Si esa es tu situación, te recomendamos completamente utilizar Tinkercad.

Conclusión

Vimos que existe una opción adecuada para cada una de las necesidades del usuario, desde la empresa que necesita una herramienta completa para atender múltiples tareas hasta el individuo que quiere imprimir llaveros con formas sencillas. Algunas se ofrecen de forma gratuita y otras requieren suscripciones anuales, por lo que determinar claramente el objetivo a abordar es crucial para la elección de una u otra. Desde ya que la elección dependerá del tipo de trabajo a realizar y el presupuesto con que se cuente. Esperamos haber brindado un análisis objetivo para ayudarte en esa elección.

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